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Industria del pellet busca quitarle el sitial a la leña en Chillán | Calderas a pellets

De las casi 30 empresas dedicadas a la producción y distribución de pellets en el país, un porcentaje importante se ubica en la Región del Bío Bío. Es así como Andes Biopellet, Propellet Chile y Ecomas, son los mayores oferentes en Chile, siendo esta última firma -del Grupo Promasa- la que tiene la mayor participación de mercado.

 

Felipe Salazar, gerente general de Ecomas, no solo asegura que el pellet es el combustible del futuro, sino también explica que el éxito de la firma radica en la integración vertical.

 

"El modelo ha funcionado gracias a que hemos invertido en la punta de la venta y hemos logrado introducir el combustible gracias a que somos dueños de la materia prima, es decir, podemos dar seguridad en el suministro a todos nuestros contratos al no depender de terceros. Para poder tener estabilidad en tu producción tienes que tener los clientes y nosotros hemos invertido en ellos, financiando o bien entregando equipos en comodato", dijo Salazar.

 

En medio del "boom" de la industria del pellet, Fernando Rojas se atrevió a impulsar el proyecto Proenergy. La experiencia ha sido exitosa, ya que la empresa distribuye este tipo de energía limpia, renovable y 100% natural, a clientes desde Arica a Puerto Montt.

 

"Partimos de un producto verde, húmedo, que es el "chip pulpable descortezado", libre de contaminantes externos porque viene directo del bosque a nuestra planta. Esto es una ventaja, porque cuando compras aserrín, desconoces muchas veces su procedencia y por ende, no sabes si tiene contaminantes o no. El producir pellet a partir de chips pulpable no solo permite tener trazabilidad, sino también garantizar un pellet premium; el mejor de la industria para la estufa o caldera", explicó Rojas.

 


Leña versus pellet

 

En 2013, el Gobierno declaró como "zona saturada" de contaminación a la intercomuna Chillán-Chillán Viejo por estar expuesta a altos niveles de contaminación por material particulado fino, derivada de la combustión de leña. De hecho, la semana pasada fue lanzado oficialmente el plan de descontaminación para la intercomuna, que contiene, entre muchas medidas, un subsidio a la reconversión de estufas.

 

Sin embargo, una de las grandes dificultades que ha debido enfrentar la autoridad es convencer a la población para que opte por leña seca y certificada o que privilegie otro tipo de fuentes de calefacción.

 

En este escenario, el uso de estufas y calderas a pellets aparece como una solución que al mediano plazo podría arrebatarle el sitial que mantienen los dispositivos a combustión lenta.

 

Para Salazar, el pellet debe ser parte de la matriz primaria y una alternativa limpia de combustible que para mantenerse en el tiempo y seguir fortaleciendo a la industria tiene que "existir una vitrina que permita al pellet posicionarse, una asociación gremial en que puedan mostrarse los importadores de equipos y los productores de pellets, que se hable de precios, de distribuidores, de las calidades, de las normas, etc.".

 

Según estimaciones de la industria, si bien el valor de las estufas a pellets puede ser mayor al de una de combustión lenta (superior a los $500 mil), existe coincidencia en que la inversión se recupera, puesto que se puede llegar a ahorrar hasta un 20% en gastos de calefacción en comparación con la leña.

 

Además, ofrece mayor comodidad en el almacenamiento, en la logística de distribución y en la operación.

 

La seremi de Energía, Carola Venegas, destacó que el nivel de desarrollo del pellet en la región es uno de los más altos del país. "Tenemos emplazadas en esta zona las principales plantas desarrolladoras de pellet y, claramente, es el lugar donde se desarrolla la industria remanufacturadora de madera, que es la socia ideal para este tipo de desarrollo de energía", subrayó.

 

Indicó que si bien hoy existe una matriz de calefacción muy poco variada, llegando en algunas ciudades de la región a constituir más del 95% de la calefacción a través de leña, "la posibilidad de que el pellet, siendo un energético estandarizado con un poder calorífico interesante y además con una baja humedad, por lo tanto un mejor desempeño en la combustión, pueda integrarse dentro de la oferta y permita tener mayor diversidad, para nosotros será uno de los ejes promotores. Este año vamos a ejecutar la política de calefacción y leña y en ese sentido, está previsto también el incentivo y mayor difusión para el pellet".

 

 

Fuente: http://www.ladiscusion.cl/